BONNE ANNÉE (DE SPORT AUTO) À TOUS!

Hello les amis, comment qu’ça va bien?

En cette traditionnelle période de vœux, je vous adresse à toutes et tous mes Vœux de (très) Bonne Année pour 2016!

Je ne vais vous parler ici que de Sport Auto, mais bien entendu je vous souhaite aussi une année aussi agréable, paisible et joyeuse que possible.

2015 aura marqué en F1 la 3è campagne victorieuse de Mercedes GP. Y a-‘il des chances que cela change? Quand je dis « change » ce n’est pas un avis critique sur les Flèches d’Argent, mais sur le niveau de concurrence. Peut-on espérer que Ferrari (oui je m’en remets à Ferrari!… Incroyab’!) soit en 2016 un caillou dans la chaussure de la firme de Brackley? Ils le peuvent… Que RedBull avec son nouveau moteur badgé TagHeuer soit au niveau? Que McLaren soit -enfin- débarrassée de ses problèmes récurrents de performance et fiabilité moteur? Raikkonen va-t’il sortir de sa léthargie? Rosberg va-t’il trouver ce « petit plus » qui lui fait cruellement défaut ou bien… est-il déjà à son « maximoume »…

J’espère aussi que les Toro Rosso à moteur Ferrari seront bien nées pour voir Sainz et Verstappen au top!

Plein de nouveautés en revanche, avec l’arrivée de Renault F1 Team et Haas F1 Team. Cette dernière compensera la perte de Caterham fin 2014 en nombre d’équipes et c’est tant mieux. A quoi faut-il s’attendre pour ces 2 équipes? Je pense qu’Enstone sera surmotivée et, vu qu’elle ne part pas de zéro devrait accomplir une saison faite de haut et de bas mais honorable somme toute… si Maldonado ne passe pas la saison dans le mur et si Palmer nous montre une bonne pointe de vitesse. Car Force India sera encore là pour jouer les trouble-fête et prendre de précieux points dans une équipe très pro et stable. Quant aux Ricains, malgré une grosse aide technique de Ferrari c’est surtout le manque de méthode et d’automatismes liés à la discipline qui devraient les handicaper. Romain Grosjean leur pilote Numbeur Oine en fera les frais au début, mais c’est normal pour toute équipe qui débute.

En WEC, grosse-grosse bataille en vue en LMP1: Porsche aura a cœur de défendre ses titres pilotes/constructeur dûment acquis, Audi revient avec une nouvelle machine dont on espère qu’elle est aussi performante qu’elle est moche 😉

Quant à Toyota, espérons là aussi qu’ils sachent produire une voiture performante car leur saison 2015 a été un peu décevante…

A noter pour le WEC que cette année les 24heures du Mans se déroulement le même week end que le GP de Russie… donc Huldenberg n’ira pas défendre sa victoire 2015… dommage…

Me concernant, j’ai le plaisir de vous annoncer que vous me retrouverez en 2016 comme en 2015 sur le Internet Mondial avec le Circuit International de Bahreïn et Motorsport.com. Je suis personnellement très heureux de cela, vous vous en doutez!

J’espère que vous z’aussi!

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QUE VIENNE LE TEMPS DE L’AUTRICHE!

Alors comme ça, il paraîtrait, à ce qu’on dit dans les milieux autorisés, qu’y aurait une rencontre sportive sur un Ring énergisant ce week end!?! Le GP d’Autriche qu’y disent! D’haute triche? De hauts pleurnichements de la part de son éminence le Doc Marko et son banquier Mateschitz, ça c’est certain! Bouh… alors quand ça gagne ça rigole, mais quand ça perd ça chiale. C’est du beau! Et ça reporte la faute sur les aut’! Renault en l’occurrence. Leur complice Ecclestone s’y met aussi! Renault se plaignait de ne pas avoir de retombées pour son implication en F1, mais c’est faux, ils en ont! Négatives, hélas!

Bref, à l’Est, rien de bien nouveau, puisque les RedBull sont toujours larguées, et les Mercedes toujours devant. M’enfin, il y a eu de l’action dans ces qualifs, sur piste humide, avec la belle 18è place de Raikkonen et sa Ferrari (hum…, bravo les stratèges), le calvaire des McLaren (les 2 affligées de grosses pénalités, Button devrait logiquement partir 37è, on réfléchit à rallonger la grille vers l’arrière en creusant dans la forêt dans la nuit de samedi à dimanche…), les relatives contre-performance des Lotus et un toujours solide Vettel. Heureusement que les Mercedes se sont viandées à quelques secondes d’écart à la fin de séance pour pimenter le tout. Demain, on peut d’ores et déjà dire que Stevens et Mehri ne gagneront pas, mais le vainqueur n’est peut-être pas Hamilton… Moi je mets un billet sur Vettel… Et vous?

Sinon, l’illustration rend hommage à un pilote Force India, Nico Hulkenberg, qui, mine de rien, vient de gagner avec Porsche les 24h du Mans la semaine dernière pour sa… première participation, avec 2 jeunes pilotes. Y en a qui ont dû râler (je pense à Webber, Buemi, Sarrazin…). Il paraît que leur victoire tient à l’absence d’ennuis mécaniques et de pénalités. Ok. Mais du talent il y en a à revendre et il serait peut-être bien que ces messieurs de la F1 pensent à lui donner sa chance dans une bonne écurie, sinon il va vite être vert de rage…

 

Bon Grand Prix à vous!

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Je déclare la saison 2015 ouverte!

Et c’est parti! Williams vient juste de nous présenter la FW 37 à moteur Mercedes, suivie de peu par Force India… C’est un fait, le bal des nouveauté est lancé! Les jours/ semaines qui viennent vont voir se succéder les nouvelles monoplaces, jusqu’aux essais privés de Jerez début février (à partir du 4/02). c’est bon signe, cela veut dire que la nouvelle saison de F1 va bientôt commencer! Yeeeesssssss! Peu de nouveautés aéro à attendre, le règlement étant relativement stable. Misons sur une harmonisations des « nez », plus bas et plus homogènes. Alors, quelles sont les questions essentielles de cette nouvelle saison? 1/ Mercedes GP est-elle battable? En 2014, hormis les 3 victoires de RedBull avec Ricciardo, tout le reste a été remporté par Mercedes. Nous avons eu des déceptions sur la piste (Ferrari et McLaren en premier lieu), et nous espérons fortement que 2015 soit plus disputée. Le seul VRAI bon point de Mercedes en 2014: avoir « plus ou moins » laissé les pilotes en découdre. Que cela dure… 2/ Vettel a-t’il fait le bon choix avec Ferrari? Imbattable lorsqu’il a la meilleure wouature, nous savons à peine ce que Sebastian vaut au volant d’un… veau. 2015 nous le dira, si, avec un peu de bol, Ferrari nous sort une merde comme les 5 ou 6 dernières années . Il apprendra, malgré son apprentissage en 2014 à Milton Keynes, la PATIENCE! Et il y a une chance sur deux qu’il reparte la queue entre les jambes comme Alonso dans 4 ou 5 ans. Ou alors une chance sur 2 d’être titré dans les années à venir… Wait and see… 3/ Williams confirmera-t’elle? Véritable résurrection de Grove en 2014, nous attendons la confirmation! Ils ont dû améliorer ce qui pouvait l’être, ont le meilleur moteur.. il n’y a plus qu’a… Bien aidés en cela par Valterri Bottas, que j’ai adoré l’an dernier par sa pugnacité, son audace et … sa maîtrise. Quant à Massa, il coulera des jours heureux jusqu’à la retraite qu’il prendra -contraint- à la fin de la saison. Je mise sur une victoire de Bottas. 4/ Ricciardo peut-il mener RedBull au titre? LA révélation de l’année 2014, le jeune Daniel a atomisé Vettel, son coéquipier, en qualification comme en course. Bilan: 3 victoires à zéro. La grande classe, en toute décontraction et avec le sourire. Et ce, malgré l’archi-domination des Mercedes. Que peut-il faire en 2015? S’il dispose d’un couple chassis/moteur plus ou moins équivalent aux leaders, il leur mènera la vie dure, c’est certain! Autoritaire sur les dépassements, il lui faut juste ce petit « extra push » de sa monoplace qui lui aura manqué l’an dernier, et là… ça pourrait faire mal… 5/ La magie McLaren/Honda opérera-t’elle? Après des années de domination ensemble, ce « couple » se reforme pour le meilleur et… qui sait? Un passé glorieux, avec 44 victoires, 4 titres pilotes et autant de titres constructeurs entre la fin des années 80 et le début des années 90, c’est un véritable challenge qui les attend! Mais Mercedes, Renault et Ferrari défendront coûte que coûte leur pré carré! En recrutant Alonso, McLaren se dote du meilleur… aura-t’il la patience nécessaire? Quant à Button, il fera comme Massa (voir 3/) Autre questions existentielles pour 2015: la F1 va-t’elle mourir à la fin de la saison? Marussia et Caterham seront-elles là? Et Sauber? Lotus va t’elle faire comme le phénix qui renait de ses cendres? Toro Rosso va-t’elle continuer à promouvoir des premiers communiants insipides? Rosberg est-il maudit? Raikkonen va-t’il se réveiller? Maldonado est-il mauvais ou bien? Bernie va-t’il passer l’arme à gauche? Le prix des billets sera-t’il moins cher pour assister aux GP? Ira-t’on vers des moteurs qui font plus de bruit (soit dit en passant, j’étais à Bahrein pour les 6 heures d’Endurance en novembre, et, à part la Rebellion et son V8 atmo, les Audi, Toyota et Porsche ne font AUCUN bruit sur la piste, juste un VVVVVVVR insipide) à l’horizon 2016?

 

Allez, faites-nous part de vos impressions sur cette nouvelle saison.

 

Pour vous aider, une petite illustration « esssssclusive » de la Williams FW37 😉

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…. et une de la E23 Hybrid! (« esssssclusive » AUSSI !)

 

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… Et une Mercedes AMG W06!

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… Et une Ferrari SF 15-T (elle a l’air de bien marcher avec Vettel…)

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LEWIS, SI T’ES CHAMPION, APPUIE SU’L’CHAMPIGNON!

La traversée du désert de 6 ans s’est achevée… à AbuDhabi pour Lewis Hamilton. 6 ans donc après son premier titre de Champion du Monde, l’Anglais conquiert donc sa seconde couronne mondiale. Et de quelle manière! Battu en qualifs par Nico Rosberg, Lewis a gagné sa couronne dès l’extinction des feux rouges en prenant un meilleur départ. Le reste n’a été qu’un long fleuve tranquille (façon de parler) tant le sort l’avait choisi, accablant son coéquipier de tous les maux.Enfin quand je dis « traversée du désert », avec 11 victoires cette saison, ‘y a pire! Mais au bout du compte l’honneur (ou la morale) est sauf puisque c’est le meilleur qui a gagné. Le meilleur de l’année au moins (je dis ça pour les fans inconditionnels de Rosberg). Et qu’on ne vienne pas me sortir la théorie du complot judéo-maçonnique pour les ennuis de Nico à Abu Dhabi. Trop facile. Et Mercedes n’aurait jamais accepté cela. De toute façon, après le titre constructeurs, ils étaient assurés d’avoir celui des pilotes. Donc aucun intérêt à privilégier un pilote plus qu’un autre. Non je crois à la malchance -relative- de Nico. Ou au manque de niaque ou de talent. Il est vrai que ce n’est pas forcément évident de « tomber » sur un coéquipier de la trempe de Lewis. Demandez à Fernando et Heikki…

Il y a une autre traversée du désert qui s’achève, c’est celle de Fernando Alonso. 5 ans. C’est long 5 ans. 5 ans parfois près du but, parfois très loin. Là, les Ferrari finissent 9è et 10è de la course. C’est bien. Nan j’rigole. Enfin je pleure. Enfin au moins moi j’ai la chance de ne pas travailler pour Ferrari. Ça doit être dur pour les salariés de la Scuderia. Plus mauvaise année depuis 1993, pensez donc. Pas une victoire. Pour l’Asturien aussi c’est dur. 8 ans sans le moindre titre. Autant de « temps » perdu chez McLaren, Renault F1 Team (je parle de son comme-back à Enstone en 2008) et Ferrari. Pourtant Ferrari et lui c’était du sérieux. Si, si. Jusqu’en 2016 et « je finirai ma carrière là-bas ». Mouais. Bah… on verra dans les années à venir chez…. chez qui? McLaren bien sûr!

Vettel aussi a vécu une mini traversée du désert. 1 an sans victoire quand son coéquipier en « chipe » 3 aux intraitables Mercedes… cela ressemble à une correction, vous ne trouvez pas? Je pense qu’il faut qu’il s’attende à quelques années de disette chez Ferrari…

Au-delà des imbattables Mercedes, notons quand même les performances cette année de 2 pilotes. Daniel Ricciardo, pour moi la VRAIE révélation de 2014. Gentil, affable, souriant et bougrement rapide et agressif en piste. 3 victoires à la clé. Ses premières. Un Champion du Monde en devenir… s’il se retrouve avec une bonne monoplace! Espérons que le départ de Vettel et Newey ne pénalise pas trop l’écurie de Milton Keynes, car on sait bien que la F1 marche par cycles. Ma deuxième révélation est Valtteri Bottas. Il a une tête d’expert comptable, mais sait piloter une F1 comme personne! Au final, 4è au championnat (devant Vettel et Alonso, quand même), comme ça, sans faire trop de bruit. Si Williams continue en 2015 sur sa lancée, il faudra compter sur lui.

Petit accessit à Caterham, pour « en avoir été ». Le liquidateur judiciaire aux manettes a l’air de faire un bon job. Dommage en revanche pour l’équipe Marussia, présente…. sans matériel.Quid de ces 2 équipes en 2015?…

Par charité chrétienne je n’évoquerais pas Sauber qui a vécu une saison affreuse en terme de résultats.

Quant à Lotus… « être et avoir été ». Un saison digne de 2008. Nulle et lamentable. Un peu facile de mettre ça sur le dos du moteur Renault quand on voit les 3 victoires de Ricciardo. Mais ne les enterrons pas de si vite, ils ont les compétences pour revenir en 2015. le moteur Mercedes, supérieur il est vrai au Renault, devrait stabiliser l’ensemble. Un peu déçu de Romain, parfois battu par Maldonado certainement moins bon que lui. Quoi que. Quoi qu’il a déjà une victoire en GP, LUI 😉 Je pense (navré Mumu…) que si Romain est resté à Enstone ce n’est pas qu’il avait foix en le projet de 2015, mais surtout qu’il n’a pas trouvé de place ailleurs, c’est-à-dire dans un Team plus performant.

 

Bref, nous avons un nouveau Champion du Monde, alors VIVE LEWIS HAMILTON! Et puissions-nous hiberner que la nouvelle saison arrive plus rapidement!

Et vous, vous en pensez-quoi de ce dénouement?

En attendant, voici un bô dessin fait ce matin. Suis-je extralucide? Nan, j’avais fait le même avec Rosberg, au cas où…  😉

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L’Abu de points peut nuire au Championnat…

Round 20… et hélàs pour vous pôvres fans de F1, cela signifie que le Championnat va se terminer dimanche soir et qu’il faudra attendre de long mois avant le suivant… Me concernant ce n’est pas grave, car je passe habituellement toute la saison d’hiver aux Maldives dans un hôtel 5 étoiles avec de jolies masseuses Thaïlandaises…
Moment redouté donc car le titre de champion n’est pas encore attribué et Bernie doit se féliciter du scénario en place: vous le savez, cette course offre 2 foix plus de points, donc 50 au vainqueur, puis 36, 30, etc…. et les deux protagonistes sont séparés par 49 points. Tout est jouable. Sur le papier surtout. Car les hypothèses en faveur de Rosberg sont peu nombreuses, tant la tâche d’Hamilton parait simple: il doit seulement terminer derrière son coéquipier, tâche vraiment à sa portée. J’ai déjà eu l’occasion de le dire, mais je suis vraiment « derrière » Lewis, tant j’estime qu’il mérite plus le titre, rien qu’au regard des victoires: 10 contre 6. Si Rosberg gagne le titre, il restera comme son père Keke, un champion au rabais. Oui je sais je suis sévère. C’est un peu ça le Point de Vue de Cirebox, nan? 😉
Pour rappel, Keke a gagné le titre en 82 avec une seule victoire, contre 2 à Pironi, Watson, Prost, Lauda et Arnoux. Une meilleure constance donc pour le moustachu à Rayban. Comme son fils Nico: solide, constant et… sans réel panache.
Mais à Abou Dhabi, d’autres points d’intérêt se sont fait jour: d’abord des nouvelles rassurantes de Jules Bianchi qui a pu -enfin- être rapatrié du Japon, qui est sorti du coma artificiel dans lequel on l’avai plongé, et qui respire sans machine. On lui souhaite bien entendu le meilleur et beaucoup de courage à sa famille.
Romain Grosjean vient d’être confirmé à Enstone pour 2015. Espérons que la E23 soir meilleure que sa devancière… On espère que JEV pourra aussi nous annoncer de bonnes nouvelles quant à sa carrière. Mais on parle surtout dans les Émirats Arabes Unis de Vettel dont on sait désormais officiellement qu’il ira chez Ferrari (secret de polichinelle) et que Alonso n’y sera plus. Quel constat d’échec pour l’Espagnol… 8è année sans titre de CDM… rendez vous compte… Ce qui fait que Brigitte Bardot est scandalisée, car 2 animaux sont blessés : le Taureau Rouge et le Cavallino par la perte de leurs cavaliers… On ne sait toujours pas où ira Fernando, même s’il n’y a plus qu’une place dispo chez McLaren… (secret de polichinelle bis). Que fera Vettel à la Scuderia? Wait & see, mais j’espère pour lui qu’il saura prendre son courage à deux mains, car cela risque d’être long pour gagner…
Tiens! Fernando je l’ai vu samedi dernier à Bahrein où je « cartoonais » les 6h de Bahrein d’Endurance… vi, il est venu dans le paddock soutenir son pote Mark Webber, et accessoirement alimenter les rumeurs d’une venue dans cette discipline (je vous ferai un billet sur ces 6H dans quelques temps avec plein de joulies photos…).
Donc les dés sont lancés pour cette dernière course. Rien ne va plus. Aurons-nous droit à un vainqueur AUTRE que Lewis ou Nico? Mmh? Ricciardo? Vettel? Bottas? Kobayashi? Tiens Koba, et sa Caterham « crowdfundée » ça aurait de la gueule!… La F1 va vraiment mal. Marussia disparait dans l’indifférence générale, Caterham ne va pas mieux… une grille à 18 voitures et 9 équipes en 2015. Espérons que non. En attendant je vous souhaite un excellent Grand Prix!

 

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Qualifications GP Silverstone, la douche froide

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Bonjour à tous, il semblerait que Vettel et Button sont revenus d’entre les morts, à comprendre aux avant-postes. On les avait bien vite enterrés ces deux-là, ils ont profité de la terre humide Anglaise pour ressorti devant nos yeux.

Quelle douche froide largement répandue sur les rouges de Ferrari et à sembler noyer le Martini de Williams en passant, ces deux écuries abandonnent en Q3, nous avons pu observer, lorsqu’une sauber s’en alla jouer dans le bac à sable et provoquer un drapeau jaune, la mine déconfite de Mattiacci et Sir Franck Williams, voyant échouer leurs bolides là où les Marussia, Caterham et autres Sauber mettent pied à terre en circonstances normales. Grosses erreurs de pilotage et surtout stratégique, dans le montage tardif de pneus slicks.

Cela à permis à nos trois français d’animer les débats en Q1 et Q2, enchaînant pour JEV et Jules les meilleurs tours, avant de se faire chopper les chronos par des monoplaces plus rapides et une piste séchante. Mais loin de démériter nos p’tits bleus comme ceux du ballon rond, ils se sont battus avec leurs armes jusqu’à être battu par plus fort et stratège que soi.

Enfin la Q3 récompense les pilotes courageux, en effet une averse apparue dans les premières minutes de la dernière section de qualification est venue redistribuer les cartes et tester les nerfs et l’agilité des pilotes. Les ingénieurs demandant à leurs pilotes respectifs de revenir aux stands le temps que cette eau nettoie la piste des gravillons encore répandus par une Sauber, Sutil ne pouvant s’empêcher de tester son agilité pour les montages de châteaux de sable en fin de Q2 en provocant une fois encore un drapeau jaune empêchant dans ces circonstances grasses mouillées, Romain d’améliorer son chrono et rejoindre le top 10.

C’est les plus courageux décidant de monter un train complet de slicks à bande blanche et empruntant une piste mouillée, qui l’emportent, à ce jeu d’adresse, sur un troisième secteur de piste quasiment sec, ceux qui n’ont pas fait d’erreur dans les deux précédents secteurs se retrouvent à l’avant de la grille, dans l’ordre Rosberg, Vettel et Button. Hamilton décidant lors du dernier run de lever le pied dans le secteur 2, en ne pensant pas que son chrono pouvait être battu, alors qu’il venait d’annoncer à son ingénieur que la piste glissait vraiment.

Donc bravo au culot de Rosberg, qui assène là encore un gros coup au moral du Briton Lewis! Et félicitation aux funambules biens trop vite enterrés que sont Seb et Jenson.

Ne sachant pas avec le dieu météo de Silverstone (toujours très arroseur et taquin) de quoi sera fait le GP en question de temps, j’ose espérer qu’une bruine vienne perturber cette course. Silverstone tient toutes ses promesses

 

 

 

El Gran Premio de Barcelona

…Ze retour.

Ze retour en Europe!

Ze retour de la F1 en Europe. Une espèce de re-départ, de nouvelle saison, près des bases des équipes. Des nouveautés à gogo! Des ambitions revues à la hausse… ou à la baisse! A partir de Barcelone, on sait à peu près qui va performer, redresser la barre ou perdre pied cette saison! Donc les Mercedes vont-elles continuer à dominer? Rosberg sera-t’il le porteur d’eau d’Hamilton? Les Red Bull vont-elles leur donner du fil à retordre? Ricciardo va-t’il atomiser Vettel? Les McLaren… bah, les Mc Laren vont-elles se dire qu’il faudra attendre 2015 et le moteur Honda? Les Williams, en dehors des consignes anti-Massa, vont-elles ENFIN percer et concrétiser? Les Force India sont-elles VRAIMENT la 3è force du plateau? La Lotus de Maldonado va-t’elle gagner comme il l’a fait il y’a 2 ans au nez et à la barbe des autres? Mais surtout, Raikkonen va-t’il sortir Ferrari de sa léthargie (ou lui-même?), Alonso est-il vraiment prophète en son pays? Toutes ces questions, et peut-être pas toutes les réponses d’ici peu… Mais c’est sur le cas Alonso que nous avons tenté de répondre, comme le suggère l’illustration ci-jointe, où le petit Taureau des Asturies, fort de son podium en Chine,  essayera de mettre des batons dans l’ÉTOILE DE MERCOS…. Get in the Ring!

 

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